关于游戏机辩论的事实

2017年2月22日

固定赔率投注终端近年来面对来自竞选者的大量批评。反对派宣称,投注店内的游戏机加剧了问题赌博,增加了前所未有的问题数量。

在这充满挑衅的批评之下,政府现正检讨固定赔率投注机的未来——或FOBT的未来。部长们被敦促限制顾客单次投注金额至2英镑。

随着“要做点儿什么”的要求的增长,我呼吁各位部长和议员跳出混乱的局面,认真看清三个关键事实。

首先,事实是问题赌博根本没有大的增加,反对FOBT的主张完全站不住脚。

过去10至15年的独立研究显示,问题赌博的水平非常稳定,仅占博彩人群不到1%。例如,两年前文化媒体和体育部估计大约0.4%的英国人可以被定义为“问题赌博”。去年,博彩委员会给出的数字为0.5%。

因此,在F​O​BT在英国投注店广泛使用期间,没有证据表明问题赌博爆发式增长。这些数据推翻了反对派关于FOBT争论的整个基础。关于问题赌博“流行”的主张,并没有独立可信的研究支持。

第二,部长们须仔细考虑急于回应这些不公正的主张可能带来的破坏性影响,和殃及英国数千名博彩店员工的工作的可能性。

值得停下来,看一看我们行业的一些数字。目前,英国投注店雇用了55,000名男性和女性,无论是全职还是兼职。这些是很好的工作,有合理的工资、节假日和福利,占英国休闲部门就业人数的10%左右。投注店在为青年人提供就业机会方面也有傲人成绩——约四分之一的员工是18至24岁的青年人。立博科洛仅在英国约3500家投注店就雇佣超过20,000人,包括6,000名25岁以下的店员和1000名实习生。

七十年代以来,在我们的高街投注店的数量已经下降了将近一半。分析师预测未来将关闭更多,到2020年将有6000人失业。如果对FOBT​和投注金额进行限制,这一数字将超过3倍。

尽管缺乏证据表明存在大量的问题赌博,FOBT的反对派希望将投注金额从100英镑减少到2英镑。据行业估计,这将导致额外损失15,000个工作岗位,除了已经预测的6,000个,数字也许能让FOBT反对派噤声。

作为立博科洛的CEO,我不会袖手旁观,目睹一群不喜欢游戏机的反对派迫使数千名敬业的同事失业。我们说的是损失15,000到20,000个工作岗位——这相当于关闭劳斯莱斯在英国几乎所有最大的零售店。但区别是,投注店势将关闭,工作必将失去——几乎在我们国家的每个选区。这些人许多是为了照顾孩子而兼职工作的妈妈,还有刚找到第一份工作的年轻人。

第三,重要的是部长们应考虑到无理干预的更广泛的影响。

例如,赛马每年将损失数亿。这项运动目前通过媒体转播、赞助和赛马税,每年从投注和游戏行业收获约2.5亿英镑的资金。但如果FOBT投注金额减少到2英镑,可用的钱数量将下降——赛马将在未来四年损失近2.9亿英镑的资金。

已经捉襟见肘的财政部也将受到严重打击。博彩行业目前每年支付约10亿英镑的税收,但如果FOBT受到不公正的惩罚,该税收收入将急剧下降。目前预估表明,降到2英镑的投注金额将使该财政部在未来四年损失10亿英镑的税收收入。

还有一个真正的担心,限制投注店的FOBT运营将把投注转移到更危险、未受监管的环境。对比之下,博彩行业已经竭尽全力促进责任博彩。我们的工作人员接受培训以发现问题赌博行为,我们执行强制休息时间,帮助人们自我控制。我们也越来越多地使用技术来帮助监控潜在的问题赌博者。我们对博彩宣传和广告有严格的行业要求和标准,作为一个行业,我们致力于做到更多。

如果靠证据说话,那么证据压倒性地支持博彩和游戏行业。如果部长们选择忽略这些证据,选择推行无理的新限制,他们将是在以我成千上万的同事、这些勤奋的人们的工作为赌注。应该给他们一个公平的听证会。

博彩是一个伟大的英国娱乐活动。更多的人投注并享受它,比访问国家信托财产更喜欢。如果我们限制FOBT,数以百计的博彩商店将从我们的高街消失,数以百万计的英国人将不能再到他们本地的投注店快速玩一把。我为我的行业感到自豪——我的职业生涯始于星期六在本地投注店工作,我不会听之任之放弃抵制。

在部长们考虑他们下一步时,我敦促他们停下来,花时间认真看看证据。FOBT和问题赌博激增之间没有关联。没有证据表明,限制一个产品的投注金额能解决问题赌博;相反,它对工作、税收和赛马的威胁是非常真实的。在此基础上,部长们应该悬崖勒马,拒绝这些不必要的、意图发动行业战争的主张。


本文刊登于2017年2月21日星期二的每日电讯报